Ensimmäisessä painoksessaan 1980-luvun lopusta vuosisadan vaihteeseen ITIL:n teksti perustui noin 50 vihkoseen, joihin oli kirjattu yhtä monta parasta käytäntöä. ITIL keskittyi pääasiassa tukemaan niitä teknologisia haasteita, joita maailma tuolloin kohtasi: yhä monimutkaisempien ohjelmistojen optimaalinen ajaminen yhä suuremmissa tietokonekokonaisuuksissa yhä suuremmissa verkoissa. Se oli internetin aikakauden alku.